◆SUV

SUVは、スポーツ・ユーティリティ・ビークルの略称で、ランドクルーザーなどのジープタイプジャンルを言います。直訳すると、スポーツ用多目的車のことです。このスポーツというのは運動という意味ではなく、娯楽的活動を意味します。

国によって定義は不明確ですが、北米で人気のある車のジャンルです。アメリカの広大な国土は舗装路面の整備が行き届いているとは言えないので、SUVはステーションワゴンに代わる多目的な車として定着しました。

日本にSUVという言葉が入って来たのは1990年代の後半です。それまでは、オフロード4WDやクロスカントリー4WDと呼ばれていましたが、乗用車をベースに開発された「トヨタ RAV4」や「ホンダ CR-V」が登場したことで、オンロード志向を高める傾向にそれまでの呼称がそぐわなくなり、SUVという呼称が使われるようになりました。

欧州では、車高が高い車は長い間人気が低迷していて、SUVをラインアップするのはランドローバーくらいでした。しかし、近年ではスポーツ性やプレミアム性の高いモデルを中心に人気が上がっています。SUVの魅力はパッケージングやファッション性でしょう。車高の高いボディに大きなタイヤを組み合わせたスタイリングは迫力を放っています。

日本では、乗用車感覚のRVや普通車で比較的排気量の大きくないRVなどが主にSUVとされます。SUVは乗用車感覚で乗ることが出来るので、運転しやすいことが特徴で、乗り心地もなかなか良いです。ですが、本格的なRVの悪路走破性能に比べると劣ります。日本で代表的な車種としては、「RAV4」、「フォレスター」、「パジェロ」などが挙げられます。

◆自動車の種類

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