◆ルノー

ルノーはフランスのパリに本社を置く自動車製造会社です。子会社の日産自動車などを含めれば、ヨーロッパ最大の自動車会社になります。1898年に、ボタン工場経営者の四男坊であるルイ・ルノーとその兄弟によって「ルノー・フレール社」を設立され、自動車の生産を始めました。

翌1899年には兄も参加してルノー兄弟社を設立しました。第2次世界大戦後は、フランス政府によって国有化されて「ルノー公団」となるものの、1990年には株式会社に改組。完全に私企業区分となったのは1996年のことでした。フランスの二大自動車企業の一角を占めていて、先進的なデザインと優れた安全性能、その他品質の高さが評価を受けて1998年〜2004年までヨーロッパ第一位の販売台数を記録しました。

2007年には日本の日産自動車、韓国のルノーサムスン自動車、ルーマニアのダチアの株式を保有して、これら全ての会社を傘下に収めます。傘下に置いたグループの企業も含めれば、アメリカのGMグループとフォードグループ、日本のトヨタグループに続いて世界で第4位の乗用車生産台数になります。

ルノーは、かつてから四輪ディスクブレーキ採用などを行って、安全性の向上に力を入れているメーカーです。近年では運転中の危険回避を補助するエレクトロニック・スタビリティー・プログラムも積極的に採用していますし、世界で最も高い自動車衝突安全性テストで8車種もの車が5つ星の評価を受けているほど安全性に優れています。この8車種というのは世界の自動車会社の中で最多になります。

近年の最大のトピックは日産自動車との提携でしょう。両社は効果的にメカニズムを共用化し、開発・生産時のコスト削減に成功しています。

◆海外の車メーカー

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